La Société Jersiaise

 

 

Westaway Monument

Unveiled 29/3/1875

Sculptor: Pierre Alfred Robinet born Paris 1814 - died Paris 1878
Moved to Jersey 1870

Westaway Monument

 

Monument à la Mémoire de Nathanael Westaway, écr.

Lundi dernier, sans éclat, modestement, la figure emblématique de la Fontaine élevée par une souscription publique a été dévoilée.

À vrai dire nous ne comprenons pas le moins du monde l'allégorie, si toutefois il y en a une, dans le Dauphin enroulé autour de cette Ancre. De loin, les deux pattes de cette ancre, surmontant la tête de ce Dauphin, tout à fait imaginaire, ces deux pattes semblent une paire de cornes qui orneraient le chef du poisson. Sauf le nom de Normandy, écrit sur une sorte de tablette, rien, encore un coup, ne rappelle l'affreuse catastrophe dans laquelle notre courageux et dévoué concitoyen perdit sa vie.

Nous savons que dû à la sympathie soulevée par l'effroyable et fatale perte du vapeur Normandy, ce monument est à l'abri de toute critique, aussi nous satisfaisons-nous de constater que sauf lérection du monument lui-même, sauf le portrait en bronze de feu N. Westaway, placé comme médaillon sur l'un des côtés de la fontaine, rien dans la partie artistique de ce petit monument ne saurait rappeler l'évènement lui-même.

Le Comité n'a pas voulu donner le moindre éclat à cette inauguration: Le Trésorier du Comité, celui peut-être qui s'était donné le plus souci our que le projet fut accompli; John Simon, écr., était mort Dimanche matin à deux heures environ. La perte de M. Simon, déjà regrettable pour sa famille et ses enfants, ne laisse pas que d'être une perte aussi pour la Comité qui crut dans ces circonstances, devoir faire les chose aussi simplement que possible.

Le Monument qui occupe le rond point près du Terminus du Chemin de fer de St.-Aubin, se compose d'un bassin, d'une sorte de monolithe, d'un Dauphin en Bronze, enroulé autour de l'ancre dont nous avons parlé. Ceci doit composer l'entier du mémorial, il faut cependant que l'autorité y ajoute de l'eau et de l'eau en masse pour en faire une Fontaine utile.

Cette fontaine a été remise, par le Comité entre les mains de M. le Connétable, ce dernier saisira probablement la première occasion pour faire agréer aux constituants ce cadeau patriotique. La Fontaine, et nous la supposons versnat une eau pure et fraîche éer aux constituants ce cadeau patriotique. La Fontaine, et nous la supposons versant une eau pure et fraîche à tout venant, devra être entourée d'une defense quelconque contre les dilapidations et les mutilations qui pourraient lui être infligées. Un petit gazon autour du bassin, une grille ou des chaînes autour du gazon seraient presque des additions indispensables, cela serait la part de l'autorité municipale et ne lui ferait encourir que peu de frais, comparativement.

Le sculpteur avait probablement en vue de faire un monument modeste, comme le fonds qu'il avait, et nous le devons dire, M. Robinet a réussi parfaitement.

Le portrait en bronze de feu N. Westaway est réussi d'une manière qui fait honneur au même artiste. - Il faut en cet endroit de l'eau et nous ne doutons pas que cette fontaine ne soit à tous les égards un monument utile élevé à l'endroit le plus convenable, pourvu qu'on le défende contre toutes les attaques du public qui fréquente cette partie de nos quais.

Nouvelle Chronique de Jersey 31/3/1875

 

Westaway Monument

 

Monument Westaway

Le monument dedie a la memoire de feu M. J.N. Westaway, est termine et sera devoile le Lundi de Paques. Nous ignorons si le Comite a l'intention de faire une ceremonie, mais nous sommes convaincus que tous les souscripteurs seront satisfaits de l'oeuvre. Le groupe pose sur le bassin superieur ou coupe, represente un dauphin entourant une ancre aux chainons brises. Le monstre marin lance par la gueule et les narines des jets d'eau qui retombent sur la coupe et se deversent dans le bassin de plein-pied. Le bronzage, travail assez delicat, a ete confie a M. Quinto, artiste-decorateur, qui, sous les ordres de M. Robinet, a nuance admirablement les teintes metalliques, afin de faire ressortir les beautes de cette oeuvre. Il nous tarde de voir devoile ce monument, qui a coute a son auteur de longs travaux et des peines innombrables. Ainsi que nous l'avons deja dit, la fonte du groupe avait ete confiee a M. Grandin, Commercial Buildings, qui s'est tres-bien acquitte de sa tache difficile.

Chronique de Jersey 24/3/1875

Westaway Monument

Monument Westaway

Lundi matin, des 6 heures, des ouvriers, sous la direction de M. Robinet, sculpteur, s'occupaient a enlever l'echaffaudage et les toiles qui entouraient depuis quelques temps le monument erige, a la memoire de feu M. J.N. Westaway, une des victimes du naufrage du Normandy.

Une foule de personnes n'a cesse de stationner autour du monument depuis Lundi matin jusqu'a hier soir et chacun, tout naturellement en tirait ses conclusions. Tout en admirant le beau groupe qui domine le piedestal et la coupe en granit, l'on se demandait ou etait l'eau - et comment il se faisait que la fontaine ne jouait pas? D'autres critiquait les sujets crees par les doigts habiles et artistiques de M. Robinet; chaque detail soulevait une petite discussion, mais tous etaient d'accord sur l'ensemble. C'etait hardi et beau.

En cela, tous avaient raison. La conception admirablement reussie, depuis le modelage en argile jusqu'a la fonte en fer, etait en tout digne de l'artiste que nous avons vu pendant tant de mois a l'oeuvre. Luttant contre d'innombrables difficultes, triomphant de l'absence de ces mille et un riens qui facilitent tant le travail d'un sculpteur, M. Robinet a su faire une oeuvre qui lui fait le plus grand honneur.

Le monument-fontaine, aussi que nous l'avons deja dit, se compose d'un piedestal gracieux surmonte d'une coupe taillee dans un seul bloc de granit et sur laquelle se trouve une ancre entouree d'un dauphin. L'ensemble, vu au soleil, est tres frappant et l'effet, une fois l'installation faite des tuyaux et de jets d'eau sera tres-beau.....

Nous viendrons prochainement sur un autre travail de M. Robinet: le general Don, dont l'execution ne laisse rien a desirer.

Chronique de Jersey 31/3/1875

 

Westaway Monument

 

Unveiling of the Westaway Monument

This event took place this morning without form or ceremony, and in the presence only of those happening to pass at the time.

It is erected in the square, facing the Albert docks, in a line with the St. Aubin's Railway Station and the Weighbridge, to the memory of John Nathaniel Westaway, deceased, who met his death so gallantly on board the Normandy steamship in the Channel, after having attained by his industry and energy a position and name, especially in this island, of which his descendants may justly be proud. His last act was one of heroism in the moment of danger - but the tale is too well known to need recital.

In January last, on the 1st of the month, Mr. Henry Luce Manuel, chairman of the committee formed for the erection of this monument, notified the constable of the town that the committee was ready to hand over to public guardianship the erection, or in other words to inaugurate it. The inclemency of the season at that time prevented any ceremony attending this event, and subsequently there has been no desire or movement for a public inauguration of the memorial, so Mons. Robinet - the architect, sculptor and designer - having completed his work, had removed the scaffolding hiding it, and this monument was "unveiled" to the public.

It consists of an octagonal pedestal, placed in a basin some ten or twelve feet in diameter, and surmounted by a second and smaller basin cut out of one solid piece of native granite, in which the work is entirely executed, with the exception of a fine casting, forming the head-piece of the monument, of the symbolical dolphin and anchor. This piece weighs several tons' weight, and is of remarkably good design. The monument, it should be said, is to have a fountain, hence the basins at the base and summit. From the mouth and head of the reversed dolphin the jets of water will flow, falling into the upper receptacle, and overflow into and discharge from the lower one. When this will be seen, in completion of the original idea of the memorial, is uncertain; for as yet no pipes, connecting the centre supply tube in the stone with any source from without, are laid down, nor is any provision made with the water works for a supply of water. This should be a matter to be decided by the town. Now the only water seen in the fountain is a green stagnant pool in the lower receptacle, an offensive eyesore, and so it may always stand if measures are not taken to appropriate the monument to its design, which might be done at little expense. Being a public monument it should necessarily be kept in order and supplied at the public expense with water in quantity - let us hope - more liberal than that bestowed on its Broad-street fellow.

The stone structure is entirely plain but solid. Rising from the centre of the lower receptacle on a bed of concrete the octagonal base is alternately panelled and set "flush." In the octagon facing West is a life sized bronze medallion of the deceased gentleman; a three-quarter face, making a very faithful likeness. We think had greater depth in thickness been given to this bust it would have been with advantage as allowing a trifle more margin for the delineation of the figure. Notwithstanding it is an admirable piece of workmanship and is very generally admired. The reversed dolphin is cast on a foot-piece of imitation rock, strand and sea, with the word "Normandy" at the foot and the name of the sculptor on the transverse side. The head of the dolphin resting on the flukes of the anchor is well moulded, and the whole body, silver coloured, is tinged with reddish and silver grey hues giving it a natural appearance. No inscription as yet appears on either side of the monument recording the occasion of its erection. But this will probably soon appear. The work as a whole is most creditable to the creators, designers, and constructors, and forms a plain but noble and lasting monument to the memory of the late John Nathaniel Westaway, Esq.

British Press and Jersey Times 29/3/1875

Westaway Monument

Monument Westaway

La fontaine érigé sur le plateau triangulaire entre le Pont à bascule et la gare du Chemin de fer St. Hélier-St. Aubin, va être placée, en vertu d'un acte du Comité des Chaussées sur l'endroit où a eu lieu le remplissage du vieux Port. Le Pont à bascule occupera le site du Monument.

Chronique de Jersey 24/3/1880

 

Westaway Monument   Westaway Monument

 

LE MONUMENT WESTAWAY - Ce monument qui n'est ni beau ni utile, puisque jamais il ne coule d'eau de la fontaine, sera bientot transfere, dit-on, de l'endroit si mal choisi qu'il occupe, a l'entree du quai Victoria, et erige pres du monument eleve a la memoire du Capitaine Harvey. Ce transfert facilitera la circulation de charrettes qui, pendant certaines saisons encombrent les alentours du Weigh-Bridge de St.-Helier.

Nouvelle Chronique de Jersey 18/2/1888

 

Westaway Monument

 

JULIA Westaway, one of the Island's unsung benefactors, is to be honoured with a permanent memorial thanks to the efforts of one of the recipients.

Thousands of Jersey children have benefited from the Westaway Trust since it was started in 1906 and one of them, Daff Noel, believes that the Island should acknowledge the contribution.

'I think it is very important for people of my age who were recipients,' she said. 'Certainly it's very dear to my heart. I think it's time that this lady was acknowledged.'

Julia Westaway was born in 1820, the daughter of a builder, and had one sister and a brother. She never married and died at the age of 81, leaving 92,000 in her will.

Estate

Miss Westaway stipulated that the bulk of her estate should be used to provide a crèche and day nursery for babies so that widows could go out to work. She also set up a fund for the pauvres honteux - the poor who were too proud to apply for parish relief - to be distributed by Constables and churchwardens, and a fund to provide clothes and books for Protestant elementary school children.

For years Westaway shoes and clothes were instantly recognisable in Jersey and were almost a badge of poverty for those who wore them, Mrs Noel has vivid memories of wearing Westaway shoes and clothes. Julia Westaway's generosity continues today as the fund, albeit depleted, is still in operation. Children who benefit now are given vouchers rather than clothes or shoes in preordained styles.

Mrs Noel has been a Westaway trustee for about six years but she acted independently to have a permanent memorial set up. She started by writing to the Constable of St Helier, Bob Le Brocq, in February asking him 'to make up for nearly a century of oversight by giving Julia the recognition her magnificent generosity deserves'

The small triangular park overlooking La Collette is earmarked by the parish for refurbishment and Mrs Noel suggested that it be named Westaway Gardens and include a monument to Julia.

Town surveyor Jim Gray said that there were plans to move the monument to Nathaniel Westaway, Julia's brother from the bottom of Mount Bingham opposite Victoria Pier to the more prominent site on the top of the hill. Mr Le Brocq alerted the Jersey Public Sculpture Trust to the proposal and trust chairman Pat Carter pledged support for Mrs Noel's quest.

"Self-important people make sure that they are remembered, but this lady is the sort of person we should remember " said Mrs Carter.

Finance may be a problem, although Mrs Carter hopes that the sculpture trust and the parish will be able to help out. She is also hoping that some of the former recipients might contribute.

'If there are people who have benefited and would like to become involved, they can contribute through a donation to the sculpture trust,' she said.

JEP 5/4/1997

 

Westaway Monument

 

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